Posteado por: joncastano | 21 agosto, 2012

Who attends and completes virtual Universities?

As discussed in a previous post, there is evidence that students may be learning the material in on-line courses as well as in traditional face-to-face universities, but how well students learn content is not the only reason they persist to a degree.

Previous research shows some of the factors that contibute to student’s persistence in traditionals face to face universities: high school scores, how students match up with the difficulty of the institution, the familiar economic support, the ethnicity, the socioeconomic background or the relative economic payoff to college graduation.

There is evidence that dropout rates are higher in online courses at face to face universities and it has been signaled as a problem of this kind of education (e.g. see these links “link 1”  and “link 2“).

However, there are few, if any, studies that identify the characteristics of students taking courses in on-line universities or that systematically analyze the factors related to their completion rates.

This lack of research is surprising, given the enormous numbers of students now taking such courses everywhere in the world. In the paper “Who attends and completes virtual Universities: the case of the Open University of Catalonia (UOC)” we have begun to fill this void studying an online university: The UOC, with  about 20%-30% of graduation rate (e.g. see graphic 1).

Graphic 1: Enrollment, Dropout and Graduation Rates in a particular degree: Personnel Management. 2001-02 First semester cohort.

In this paper, we make the case that the life conditions for students attending virtual universities are different from those of “traditional” students in face-to-face universities, and that this difference makes the time (lenght of the degree, time avaliable for study, flexibility at work…) the most important predictor variable of the persistence. Below you cand find a summary of the main findings.

Distance Virtual Higher Education Student Profile.

In developed countries, almost all the virtual higher education students are adults and workers. Related to the age, they are more likely to have domestics and family responsabilities than a typical young students. These characteristics are linked to a lack of time, and because it they are usually part-time students.

Another interesting characteristic of the Virtual Higher Education Students is that they have higher previous educational level: About 40% had already attended post-secondary education before.

What variables are related to completion rates at the Online Universities?

As mentined above, there are a lot of research on the causes of  the persistence/drop out of the students of the face to face universities. However, given the profile of their clientele, on-line universities operate under very different constraints from their face-to-face counterparts.

Under the assumption for students in online education competing uses of non-work time are a main factor influencing graduation rates at on-line universities we analyze the influence of three groups of variables on the persistence of the students:

  • Domestic and family responsabilities
  • Lenght and field of the degree
  • Suport of the employer (temporal and economic)

We expect that these variables, related with the time avaliable, play a much more prominent role than  the typical factors influencing persistence for younger students attending face-to-face universities. The main results are summarized below:

1. The domestics and family responsabilities, especially the number of children,  are associated with a low completion rate.

2. Completion rates are negatively related to the length of the program of study. Although it is logical that time required to get a degree is more important to persistence for older students with less time available,  it is probably also true that a 2 year specialized program may be more motivating. A specialized 2 year degree is probably more motivating that a more general 4 year program is for those just beginning a university course of study or with a degree in another field. Second cycle degree students may also be more motivated to complete because these degrees may have a higher immediate economic payoff than first cycle degrees.

3. Completion rates may also be linked to variation in objectives of UOC students in taking courses or in the difficulty of the programs relative to student expectations.

  • For example, compared to other 3 year, first cycle programs, completion rates are somewhat lower among students taking 3 year, first cycle information technology management and information technology systems programs. We surmise that some of these students are interested in just taking several courses in the program to update the previous IT knowledges rather than obtaining a degree in that field.
  • It may also be that many of those enrolling in the IT programs are drawn to the idea of getting a first cycle university degree in information technology but once confronted by the reality of the programming and math skills required, quickly (during or after the first semester) drop out. Unraveling these reasons for low completion rates entails further research.

4. Students who get support from their employers in paying for their study or giving them time from their job for course work,  are more likely to complete spending less time. This result suggests that even when on-line university direct costs to students are low, as in the UOC, employer financial support may send a signal to the student that studying for a degree has value to the employer, hence motivates the student to complete.


The implications for virtual of these results universities  are fairly clear:

  • Any action to increase the time avaliable is positive to avoid the drop out.
  • If persistence to degree is a major institutional objective, a virtual university will do much better with its students if it offers more specialized short degree courses, including Masters degrees, to those who have other university degrees.
  • Nevertheless, it is possible that the problem with the longer courses is that virtual universities, like many face-to-face universities, are not concerned enough with students dropping out or not completing programs of study. This requires following student progress carefully, assessing the reasons for dropout, and intervening effectively. Virtual universities may not regard this as part of their “responsibility” or one of their primary goals. It may also be that the university may view the reasons for lower completion rates in longer programs as structural—for example, that older, working students are time sensitive and will have high dropout rates in longer programs no matter what universities do. However, that may not be the case.
Posteado por: joncastano | 4 abril, 2012

TIC y rendimiento académico: una perspectiva de evaluación.

A raíz de un tweet del Institut Català d’Avaluació de Polítiques Públiques que señala a  este estudio como uno de los pocos que analiza el efecto de las TIC sobre el rendimiento académico, he pensado que quizás este tipo de estudios no esté muy difundidos.

Un motivo puede ser que  la educación a distancia y el e-learning no suelen ser tratados desde la perspectiva analítica de evaluación de programas. Por ello, ver que el IVALUA tiene interés en el tema parece un sintoma de ir por el buen camino.

No obstante estudios, existir existen. Así que  he creído conveniente, y útil,  hacer una pequeña lista de papers que analicen el efecto de las TIC en el rendimiento académico de los estudiantes, tanto en educación presencial como comparando educación online con educación presencial.

– Angrist & Levy (1999). New Evidence on Classroom Computers and Pupil Learning

– Brown & Liedholm (2002): Can Web Courses Replace the Classroom in Principles of Microeconomics?

– Rouse & Krueger (2004): Putting computerized instruction to the test

– Bernard, Abrami, Lou, Borokhovski, Wade, Wozney, Wallet, Fiset & Huang (2004): How Does Distance Education Compare With Classroom Instruction? A Meta-Analysis of the Empirical Literature

– Sosin, Blecha, Agarwal, Bartlett & Daniel (2004): Efficiency in the Use of Technology in Economic Education: Some Preliminary Results

– Means, Toyama, Murphy, Bakia & Jones (2009):  Evaluation of Evidence-Based Practices in Online Learning: A Meta-Analysis and Review of Online Learning Studies

– Figlio, Rush & Yin (2010): Is It Live or Is It Internet? Experimental Estimates of the Effects of Online Instruction on Student Learning

– Tamim, Bernard, Borokhovski, Abrami & Schmid (2011): What Forty Years of Research Says About the Impact of Technology on Learning. A Second-Order Meta-Analysis and Validation Study

– Emerson & MacKay (2011): A comparison between paper‐based and online learning in higher education

– Y por último, y para hacerme publicidad:  Castaño (2011): El uso de Internet para la Interacción en el aprendizaje: Un análisis de la eficacia y la igualdad en el sistema universitario catalán. (English versions en breve).

Estos son solo algunos ejemplos, por eso,  agradecería mucho que todo visitante del blog que de con este post haciendo una búsqueda documental pudiese aportar su granito de arena y dejar un comentario con los estudios que conozca. Entre todos seguro que identificamos una buena cantidad!

Desde hace 56 años se viene celebrando la conferencia anual de la Comparative and International Education Society (CIES). Una tendencia global en estos últimos años ha sido el crecimiento de la educación superior virtual a distancia. Y tras la experiencia del año pasado (ver punto 234 en el programa), este año (CIES2012) consolidamos la presencia de  un panel sobre esta modalidad educativa.

Bajo el título “Lessons from a large online university: How online students learn, patterns of degree achievement, and the business-model of the Open University of Catalunya” se expondrán tres estudios que, a grandes rasgos, dan respuesta a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es el papel de la interacción online en la producción educativa?
  • ¿Cuáles son las medidas más adecuadas para medir el éxtito de las universidades online?
  • ¿Qué problemas específicos se plantean a los administradores de las universidades online a la hora de desarrollar su plan de negocios?

Esperamos que con las contribuciones se aumente el debate sobre este tipo de educación desde una perspectiva internacional y comparada.


Leyendo un artículo de la vanguardia sobre los gastos que conlleva el mecanismo de la repetición de cursos en el sistema educativo, he encontrado un interesante estudio, de los profesores Alvaro Choi y Jorge Calero, en el que se argumenta a favor de  la mayor eficacia y eficiencia de los mecanismos correctores tempranos (prevención del fracaso) en comparación al mecanismo habitual de la repetición de curso en cursos superiores (intento de corrección del fracaso).

Los datos empíricos de este estudio no hacen sino confirmar la tendencia internacional que afirma que cualquier intervención en las primeras etapas de la educación tiene un mayor impacto económico que en el resto de etapas. Esto es, lo que el premio Nobel de Economia James Heckman ha sintetizado como the Heckman Equation:

Inversión + Desarrollo + Sostenibilidad = Ganancias

Los pasos a seguir son los siguientes:

  • Invertir en recursos educativos y de desarrollo para las familias desfavorecidas con el fin de garantizar la igualdad de acceso de sus hijos a un desarrollo humano temprano y satisfactorio.
  • Fomentar el desarrollo temprano de habilidades cognitivas y sociales en los niños desde el nacimiento hasta los cinco años.
  •  Sostener el desarrollo temprano con una educación eficaz en la edad adulta.

Heckman argumenta que implementando políticas educativas basadas en estos tres pasos se obtendrán unos mayores retornos privados de la inversión en educación, pero sobretodo beneficios  sociales y,  por ello,  el gobierno debe intervenir en la provisión de educación. En concreto,  Heckman señala como principal output de su ecuación  una  fuerza de trabajo más capacitada, valiosa y productiva, lo que sin duda es una inversión en las generaciones venideras de un estado.

La importancia de esta ecuación en tiempos de crisis es innegable. Recientemente Heckman fue miembro de un comité para reducir el deficit en EEUU y su recomendación fue clara: invertir en los primeros años de la educación aumenta la productividad y reduce el deficit. El estudio de Choi y Calero llega a la misma conclusión  en Catalunya.

Por tanto, en tiempos de crisis parece mejor opción apoyarse en los descubrimientos científicos para racionalizar los gastos que hacer recortes manteniendo el mismo sistema educativo. Y más cuando el sistema esta más preocupado por intentar solucionar los fallos del sistema educativo una vez se han producido que en intentar prevenirlos invirtiendo en intervención temprana.

Posteado por: joncastano | 7 diciembre, 2011

Quin paper té l’educació en l’ascensor social a Catalunya?

La societat catalana és classista o meritocràtica? Pesa més l’herència familiar de classe o les possibilitats per progressar? Quin ha estat el pes de l’educació en la mobilitat social catalana? Aquestes i altres preguntes es debatran el dia 15 de desembre a les 18:00 al Cercle d’economia en un debat organitzat per la fundació Jaume Bofill  anomenat  “Quin paper té l’educació en l’ascensor social a Catalunya?”

Per situar-nos en l’estat actual de la questió es pot llegir l‘informe Eduació i mobilitat a Catalunya de Xavier Martínez Celorrio i Antoni Marín Saldo. Algunes de les conclusions d’aquest informe publicat al 2010 son:

  • La recerca desmenteix el tòpic de Catalunya com a una societat tancada, rígida i classista. Tot i presentar una baixa despesa pública social, educativa i de beques, la societat catalana es confirma com una societat oberta, fluïda i  meritocràtica però amb restriccions en els extrems.
  • Catalunya és meritocràtica: l’educació determina la posició social i és el factor clau per democratitzar les oportunitats i reduir un 50% la rigidesa social.
  •  L’anomenat “ascensor social” ha estat molt estès: quasi la meitat dels catalans ha experimentat l’ascens social: 46% al 2009 i 46,5 % al 2005. El 48% dels orígens obrers arriba a classes intermèdies i el 15% a la classe directiva i professional.

D”acord amb les conclusions  d’aquest informe: a Catalunya  sembla que les teories del capital humà i credencialistes han sigut més importants que les dels economistes radicals:  la variable procedència familiar és mostra relativament poc explicativa en la mobilitat social catalana  en comparació amb altres societats.

Però compte! Aquests resultats empírics, s’han de contextualitzar en el període temporal estudiat, i plantejar-se si realment tenen més a veure amb les polítiques i despeses  educatives o amb la estructura econòmica:

  • Ha sigut l’educació l’element que ha permés la mobilitat social o bé ha sigut  la estructura econòmica la que ha millorat demanant més educació als treballadors?
  •  Si la estructura econòmica ha canviat en alguna cosa. Quins son aquells individus que provenen d’una familia amb poc estudis, viuen en una societat que requereix més estudis i ofereix millors llocs de treball i tot i així mantenen el nivell d’estudis dels pares?  No és nomal que siguin pocs?
  • La bona posició respecte a altres paissos, té que veure amb el punt de partida? Si el punt de partida d’un pais A és una economia amb pocs obrers i moltes classes intermèdies  i el d’un pais B és una economia amb més classes intermèdies no sembla que la tasa de mobilitat social sigui comparable ja que no és le mateix pujar de classe baixa a mitjana que de mitjana a alta, ni pel treballador, ni per la estructura econòmica.

Per tant, no sembla plausible  pensar que es mantindran els nivells de mobilitat social mantenint la  poca despesa feta fins ara en educació o molt menys reduint-la, sino que cal plantejar-se que pasarà en un context de crisi econòmica en el que previsiblement la estructura econòmica pot fer que augmenti la competència per estar en classes mitjanes i per tant  baixi la mobilitat social ascendent. Potser en aquesta nova situació restrictiva les teories radicals i el capital social familiar tindran més importància?

Sens dubte, el debat promogut pot ser de gran interés per compartir i intentar donar resposta a algunes d’ aquestes questions. I especialment en temps de canvi de model productiu.

Posteado por: joncastano | 8 noviembre, 2011

1er Seminario sobre Educación y Políticas Educativas en España

Los días 15, 16 y 17 de oviembre tendrá lugar en Madrid  el 1er Seminario sobre Educación y Políticas Educativas en España.

Este seminario, organizado por la Fundación Ortega-Marañón y la Fundación de Estudios de Economía Aplicada (FEDEA), parte de la base de que, tal como se demuestra en las pruebas de conocimientos  internacionales, el estado actual de la enseñanza en España se encuentra en una situación ciertamente preocupante y mediocre. Y este hecho repercute fuertemente en la economía y el modelo productivo del país.

El seminario quiere ofrecer nuevas ideas y reflexiones que analicen las verdaderas causas de la crisis del sistema educativo español y aporten solucciones a ésta. La finalidad última del seminario es la contribución a la mejora de la política educativa y aproximarla a la  excelencia.

Con una perspectiva transversal y multidisciplinar, participarán  prestigiosos ponentes españoles y extranjeros, así como a los responsables de política educativa de los principales partidos políticos españoles. El programa de los tres días está disponible en la web de la fundación.


ACTUALIZACIÓN: Buenas noticias para los que nos hemos quedado sin poder asistir al seminario, en el blog Nada es gratis se puede encontrar el resumen de algunas de las ponencias de las jornadas por Antonio Cabrales. A la espera de ver si se cuelgan las ponencias y pdfs aquí están los enlaces:

Día 1:“Intervención educativa temprana y desarrollo de habilidades no-cognitivas”. James J. Heckman

Día 1: “La situación de la educación en España“. Antonio Ciccone, Mariano Fernández Enguita y Antonio Cabrales

Día 2: “De buenos a mejores: como los sistemas educativos con mayor éxito continúan mejorando + Sistemas eductivos en el mundo ¿Qué podemos aprender? (I y II)”.  Chinezi Chijioke ( McKinsey) + Reijo Aholainen (Finlandia), S. Gopinathan (Singapur), Sunwoong Kim (Corea del Sur), Odd Eiken (Suecia).

Día 3. “el profesorado como motor de cambio” + “políticas y evaluación de las políticas de educación en el Reino Unido”.

Por fin soy doctor! Después de la defensa de tesis de la semana pasada por fin he conseguido entrar en el club de los doctores. ¿Los cambios por serlo? Pues no muchos: un título más y unos días de descanso. Por lo demás la vida sigue igual.

A partir de ahora, o cuando se valide mi contrato, empezaré otra etapa donde participaré en un proyecto donde profundizaremos en el conocimiento sobre los rendimientos económicos de la educación superior virtual. Además, formaré parte de alguna otra investigación e intentaré publicar los resultados de la tesis en revistas científicas.

Y para seguir con la estrategia de difusión de los resultados de la tesis, también he hecho un cambio importante en este blog. He creado una sección sobre la tesis donde colgaré los materiales derivados de la ésta. Entre ellos:

Posteado por: joncastano | 17 octubre, 2011

Defensa de tesis

Tarde o temprano tenía que llegar. Tras más de 3 años de trabajo ha llegado el momento de defender la tesis doctoral. A continuación se resumen algunos de los elementos que definen la presentación  (En breve estará disponible el pdf de la tesis en la página)

  • El Título:  El uso de Internet para la interacción en el aprendizaje: Un análisis de la eficacia y la igualdad en el sistema universitario catalán.

  • Los objetivos:
    • Estudiar qué elementos  pueden llevar a una incorporación eficaz y no excluyente de internet  en el proceso de enseñanza-aprendizaje de la educación superior
      • Comparar la eficacia del uso de internet en educación para el aprendizaje interactivo con la del uso de internet en educación para el aprendizaje individual.
      • Estudiar la variación de los beneficios del uso de internet para la interacción en el aprendizaje según el grado de intensidad de dicha interacción.
      • Estudiar los efectos diferenciados del uso de internet para la interacción en el  aprendizaje en la mejora del rendimiento académico
      • Estudiar cuáles son los determinantes que facilitan a los estudiantes el uso de internet para la interacción en el aprendizaje

Empieza la cuenta atrás para ese momento en que se deja de ser predoc y se pasa a ser doctor, postdoc y lo que venga después.

Hace unos días desde este blog se recomendó el 1st International Seminar on Higher Education Rankings and E-learning. Pues bien, no podiamos dejar pasar la oportunidad de recomendar echar un vistazo a las presentaciones que se hicieron en él. En el siguiente link podéis encontrar todas en formato PDF.


El día 7 de Octubre se celebra en Barcelona una jornada sobre evaluación de la efectividad de políticas educativas: Com avaluar l’efectivitat de les polítiques educatives? Perspectives, pràctiques i evidències internacionals.

Hoy mismo he confirmado mi asistencia. El programa se divide en 3 partes:

  • Ponència marc: Tendències internacionals en polítiques educatives
  • Primera Taula Rodona: Com podem avaluar l’efectivitat, l’eficiència i la millora dels sistemes educatius?
  • Segona Taula Rodona: Avaluació de Polítiques Educatives: pràctiques i evidències internacionals

Y entre los ponentes se encuentran Francesc Pedró, Bert Creemers,  Leonidas E. Kyriakidis, Liz Todd, Damon Clark y Jorge Calero.

Sin duda, la jornada brindará una excelente oportunidad para  reflexionar sobre  qué es la eficacia de la educación, sobre cómo se mide y, especialmente, sobre cómo la investigación y la evaluación pueden contribuir a la mejora educativa.


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